学生律师步入违规行为

时间:2019-10-29
作者:茅链泫

Luke Smitham发现自己帮助向美国最高法院起草简报时,他的法律硕士课程突然栩栩如生。 感谢一位支持性教授利用她的关系,Smitham和他在伦敦大学东方和非洲研究学院的一些同学有机会与哈佛大学一个团队就一项重大的公司人权案件进行公益合作。

现在,他和一位朋友Jessica Whelligan成立了Banyan,这个组织为Soas学生找到了类似的现实法律经验。 “我真的很幸运,”Smitham说。 “我们希望为其他学生消除这种机会。教室不会教授所有内容,而在人权领域,如果没有经验,你就无法获得任何好处。”

就像全国各大学的免费法律咨询诊所一样,在上周生效的政府法律援助遭到严重削减之后,榕树仍有大量新的求助呼吁。 “我们已经与律师事务所联系过,说他们在削减后需要更多的帮助,可能是移民和难民案件,”Smitham说。

截至4月1日,获得法律援助的机会受到严重限制。 以前,收入低于31,884英镑的人可以获得私人家庭法,移民,就业,教育和住房案件的免费法律咨询,随着所涉及领域的变化,数千人现在必须自己满足律师的费用。 对于那些负担不起的人来说,大学法律诊所可能是一条生命线。

虽然Soas专门从事人权无偿工作,但通常大学法学院提供涵盖民法关键领域的一般咨询服务。

一些大学,如伯明翰和法律大学,正在扩大其活动,以满足因削减法律援助而需求。 然而,这是有争议的,一些法律中心的专家愤怒地反应学生可以帮助填补免费法律服务缺口的建议。 “我认为将学生法律诊所视为法律援助削减的答案是根本错误的,”肯特大学法学院的全职律师伊莱恩谢拉特说。 “学生参与案件是一个非常劳动密集的过程。作为一所大学法学院,我们的首要任务是为学生提供最好的教育。”

虽然不是法律课程的必修部分,但院校表示学生要求做无偿个案工作的要求很高。 伦敦大学玛丽皇后学院二年级法学院学生汉娜博斯沃思说,她的客户经历,从残疾歧视案到涉及香奈儿婚纱的案件,已经改变了她的法律观。

她解释说:“法律可能是一个令人难以置信的沉闷主题,在第一年你就会对它有多么艰难感到失望。” “把事情付诸实践真是令人兴奋。我以为只有大律师才有丰富多彩的工作,但现在我知道我错了,我想成为一名律师。”

“现在人们很难获得法律援助,我们帮助的人真的很感激。我认为在法学院学习回馈是很重要的。这不应该只是为了获得最高薪工作。”

虽然每所大学都可能以不同方式开设诊所,但所有大学都同意与客户合作的学生必须有适当的监督。 资源充足的诊所,如Kent和Northumbria大学的诊所,只有一小部分专业律师,他们随时为学生提供监督,与传统的医生培训模式相呼应。 其他人依靠适合自愿监督时间的讲师。 大学还努力从当地律师事务所招聘专家,他们将通过一组学生协助免费接受案件。

但是,学生开展的法律工作将不可避免地要比合格律师的法律援助慢。 “当然,我们可以在这些律师事务所的帮助下拨打电话是有限的,因为这非常耗时,”伯明翰大学法学院院长,大学法学院院长委员会主席安德鲁桑德斯教授说。学校。 “这是一个学习过程,所以每个案例都需要比律师或大律师完成的案件更长的时间。这意味着我们可以转移的案件数量有限。”

虽然伯明翰计划扩大其免费法律服务,桑德斯热衷于将其作为学位课程的可选评估部分,但他担心外部律师的支持可能会在全国范围内受到影响。 “我担心将来,律师事务所或大律师可能会帮助我们减少他们自己在经济上的压力。 律师预计他们的活动会大量吸收,他们的公益工作可能会受到影响。”

然而,法律援助组织LawWorks希望法律援助削减实际上会让更多的律师放弃临时监管的时间。 他们还在探索让学生参与客户工作而无需监督的方法。 首席执行官丽贝卡·希尔森拉斯(Rebecca Hilsenrath)表示:“几乎无限的容量,但这是一个找到方法进入它的问题。”

该慈善机构目前正在为玛丽女王大学的法学院学生提供培训,让他们与客户坐在一起,帮助他们澄清他们希望律师回答的问题,并使他们的论文有序。 同样,切斯特的法律大学已经为寻求解决儿童接触问题的父母和祖父母建立了Contact4Kids电话和网络咨询服务。 负责切斯特公益工作的Heather Eadsforth解释说:“学生通过电话自己采访客户,我们通过谈话,然后他们进行研究并写下关于后续步骤的建议。”

与此同时,威尔士的父母双方等慈善机构越来越热衷于将学生作为麦肯齐的朋友 - 志愿者陪同诉讼当事人上法庭。 慈善机构经理保罗·阿普雷达说:“我们已经在阿伯里斯特威斯和斯旺西大学为最后一年的学生提供培训。对我们来说重要的是引进一群志愿者,他们并不是在为自己的个人战斗而战。 “

充分监督并不是让学生法律诊所摆脱法律援助差距的唯一因素。 许多诊所承认,他们面临着艰难的斗争,使公众意识到他们的存在,并能够就他们面临的各种问题提供建议。 由于大学假期,他们的服务总是有点零星。

学生无偿运动已经在美国建立得更加稳固,在那里有一个由资源充足的法律咨询诊所组成的广泛网络。 这表明英国可能存在扩张的空间。

然而,谢拉特警告说,任何利用美国经验的尝试都必须是现实的。 她说:“即使我们拥有美国拥有的1,700名临床医生 - 这意味着每所英国法学院约有15名 - 并且能够承担美国法学院处理的45,000个案例,这仍然只是美国法学院的一小部分。 60万法律案件将不再由法律援助资助,或数百万其他低收入家庭过于“富裕”以获得法律援助资格,但是太穷而无法支付律师费用超过象征性的建议费用“。

希尔森拉特对此表示赞同:“学生无偿服务永远不会取代法律援助。这些数字不会加起来,即使它在道德上是合情合理的。”